written by
Sander Graumans

Le changement climatique est une question d'égalité

Climate Actions 9 min read , March 9, 2021
  • Le changement climatique aura un impact sur le tissu social même de nos sociétés - annulant potentiellement les progrès que nous avons réalisés pour rendre le monde plus égalitaire.
  • Dans cet article, nous discutons de différents types d'inégalités, de leur lien avec le changement climatique et de ce que nous pouvons faire pour résoudre ces deux problèmes.
Le changement climatique est une question d'égalité
Le changement climatique est une question d'égalité

Avec l'adoption des Objectifs de Développement Durable (ODD) en 2015, les Nations Unies se sont engagées à atteindre 17 objectifs pour changer notre monde pour le mieux. Les ODD sont étroitement liés et la réalisation d’objectifs spécifiques dépendra largement de la réalisation d’autres objectifs.

L'action climatique est répertoriée comme ODD numéro 13 et aura une énorme influence sur notre capacité à atteindre les autres objectifs. Une perspective commune est que le changement climatique pourrait aggraver des problèmes tels que la faim - les sécheresses et les inondations deviendront plus fréquentes et auront un impact sur l'agriculture, ce qui entraînera en fin de compte une baisse des rendements des cultures et des cas de famine. L'impact du changement climatique sur la question des inégalités est un sujet moins discuté mais qui retient de plus en plus l'attention.

Briser les inégalités

Pour comprendre comment le changement climatique pourrait entraîner une augmentation des inégalités, nous devons rentrer dans les détails. L'inégalité est un terme large qui comporte de nombreuses composantes. Il existe de nombreuses sous-divisions de l'inégalité, mais aux fins de cet article, nous examinons six principaux types d'inégalités qui sont liés à l'action contre le changement climatique.

1. Inégalité de revenus

Nous avons fait des progrès en termes d'inégalités de revenus entre les pays ces dernières années. Entre 2008 et 2013, les inégalités mondiales ont diminué pour la première fois depuis la révolution industrielle. C'est très bien accueilli - mais ce qui est préoccupant, c'est que des études commencent à montrer que le changement climatique a déjà un impact sur le développement économique de certains pays.

Une étude de l’Université de Stanford indique qu’il existe une «zone de boucles d’or» en termes de température pour la production économique d’un pays. Les pays plus froids et plus riches de l'hémisphère nord - comme le Canada et la Norvège - se rapprochent de cette température idéale tandis que les pays à faible revenu de l'équateur et des tropiques s'éloignent de la zone.

Le réchauffement climatique a accru les inégalités économiques mondiales

Source: Le réchauffement climatique a accru les inégalités économiques mondiales

Plus le changement climatique s'aggrave, plus les pays à faible revenu seront chassés de la température idéale de la production économique, ce qui entraînera une augmentation des inégalités entre les pays. L'étude de Stanford estime que les cinq pays les plus touchés seront l'Inde, le Soudan, le Nigéria, l'Indonésie et le Brésil - avec une population totale de plus de 2 milliards d'habitants.

2. Inégalité de genre

Les femmes sont plus vulnérables au changement climatique. Historiquement, les femmes ont eu un accès moindre à l'éducation, des options limitées pour travailler et un salaire inférieur pour le même travail dans tous les pays. Mais en regardant spécifiquement les pays en développement, les femmes ont encore moins accès à l'égalité des chances comme les opportunités de travail, la santé et l'argent.

Le changement climatique mondial devrait intensifier ces désavantages préexistants pour les femmes (encore plus dans les régions les plus pauvres). Par exemple, dans les pays en développement, des sécheresses et des inondations plus fréquentes pourraient anéantir les cultures. En conséquence, les soutiens de famille, souvent des hommes, sont plus susceptibles de devoir quitter la famille pendant des mois à la fois pour gagner un revenu. Les femmes devront s'occuper des enfants et gagner ce qu'elles peuvent pour survivre. Avec plus de sécheresse, d'inondations et de conditions météorologiques extrêmes résultant du changement climatique, les femmes souffriront davantage à mesure que la pauvreté s'aggrave, ce qui entraîne une plus grande inégalité entre les genres.

Taux d'extrême pauvreté dans le monde, par sexe et par âge
Taux d'extrême pauvreté dans le monde, par sexe et par âge.

Source: World Bank Blogs

3. Inégalité fiscale

Dans de nombreux pays, les personnes fortunées ne paient pas leur juste part d'impôts. Les allégements fiscaux et les crédits fiscaux peuvent bénéficier de manière disproportionnée aux personnes à revenu élevé et la capacité d'utiliser les paradis fiscaux ne fait que promouvoir davantage les inégalités.

Notre réponse au changement climatique pourrait servir à accroître les inégalités fiscales si les politiques ne sont pas correctement mises en œuvre. Par exemple, des taxes sur le carbone ont été introduites dans de nombreux pays européens pour inciter les citoyens à passer à des formes d'énergie plus propres.

Cependant, les personnes à faible revenu dépendent davantage des combustibles fossiles pour le chauffage et le transport et sont plus durement touchées par toute augmentation de la taxe sur le carbone. Des études ont montré que les politiques de taxe sur le carbone peuvent servir à réduire les inégalités si elles incluent des recettes fiscales de cantonnement qui sont dirigées vers des projets tels que la rénovation énergétique dans les ménages à faible revenu.

4. Inégalité de santé

De grandes inégalités de santé existent à la fois entre les pays et au sein des pays. Les inégalités en matière de santé sont le résultat de nombreux facteurs différents, notamment des différences dans les conditions de vie et de travail et l'accès à des soins de santé de qualité. Les inégalités de santé sont un facteur important des différences d'espérance de vie entre les pays.

Différences d'espérance de vie dans le monde
Différences d'espérance de vie dans le monde.

Source: ourworldindata.org/life-expectancy

Le changement climatique pourrait accroître les inégalités en matière de santé de plusieurs manières. Par exemple, les pays en développement d'Afrique et d'Asie ont déjà une espérance de vie inférieure à celle des pays occidentaux. Avec la hausse des températures mondiales, ces pays devront faire face à des environnements de vie et de travail plus difficiles, ce qui pourrait avoir un impact sur la santé. Une croissance économique plus faible entraînera également une baisse des services de santé.

5. Inégalité d’éducation

Si les pays en développement veulent atteindre des niveaux élevés de croissance économique et réduire les inégalités par rapport aux pays développés, l'éducation sera la clé de la réalisation de ce résultat. Cependant, le changement climatique pourrait entraîner de plus grandes inégalités en matière d'éducation entre les pays et les continents.

Dans une étude de 2019, des chercheurs ont tenté de quantifier un lien entre le changement climatique et le niveau de scolarité dans les tropiques du monde. L’une des conclusions du rapport a identifié que «l’exposition à des températures supérieures à la moyenne pendant la période prénatale et au début de la vie est corrélée à une diminution du nombre d’années de scolarité en Asie du Sud-Est». À mesure que les températures mondiales augmenteront davantage, ce problème continuera de s'aggraver, créant des disparités dans les niveaux d'éducation des citoyens d'un pays à l'autre.

L'éducation sera la clé de la croissance économique et de la réduction des inégalités.
L'éducation sera la clé de la croissance économique et de la réduction des inégalités.

6. Inégalité raciale

Nous avons vu plus de couverture médiatique sur les tensions raciales, en particulier aux États-Unis, au cours des dernières années. Les effets du changement climatique pourraient contribuer à accroître les inégalités raciales à l'échelle mondiale.

Aux États-Unis, les quartiers les moins adaptés au changement climatique sont majoritairement noirs. Ces quartiers ont des logements de qualité inférieure, moins d'ombrage et moins d'arbres par rapport aux zones à prédominance blanche.

Par exemple, selon le New York Times, «dans les années 1930, les autorités fédérales ont redéfini les quartiers de Richmond, en Virginie, les qualifiant d'investissements risqués parce que les résidents étaient noirs». Cela a conduit à des décennies de sous-investissement dans ces zones, ce qui a abouti à des quartiers mal ombragés et des conditions beaucoup plus chaudes pour les résidents de ces zones aujourd'hui.

Comment des décennies de politique de logement raciste ont laissé des quartiers étouffants
Comment des décennies de politique de logement raciste ont laissé des quartiers étouffants.

Source: NYT - How Decades of Racist Housing Policy Left Neighborhoods Sweltering

À mesure que le changement climatique s'aggrave, les habitants de ces quartiers souffrent davantage du fait que leurs maisons et leurs espaces publics seront moins en mesure de faire face à la hausse des températures - perpétuant les inégalités raciales qui existent depuis des générations.

Une chance unique de façonner l’avenir

Le changement climatique ne doit pas être considéré comme un problème autonome - c’est un problème à plusieurs variables qui est lié à de nombreux autres problèmes auxquels nous sommes confrontés en tant que civilisation. Reconnaître ce fait est essentiel pour libérer les co-bénéfices que l'action contre le changement climatique peut apporter.

Avec les bonnes politiques, l'action climatique sortira les gens de la pauvreté, autonomisera les femmes et contribuera à combler les divisions raciales qui se sont ancrées dans nos sociétés. Ceux qui souffrent le plus des inégalités devraient être les premiers à bénéficier d'une reprise verte. En concentrant les investissements sur des domaines tels que la modernisation des logements sociaux et l'adaptation au climat pour les quartiers qui ont souffert des injustices du passé, nous pouvons inverser la tendance au changement climatique et rendre nos sociétés plus équitables dans le processus. Dans le cadre du déploiement du vaccin COVID-19 - les plus vulnérables au virus seront les premiers à recevoir le vaccin. L'action en matière de changement climatique ne devrait pas être différente.


Sander est le magicien du marketing de Futureproofed. Son objectif est de faire connaître notre expertise en matière d'aide aux villes et aux entreprises pour qu'elles soient résiliantes. Lorsqu'il n'est pas plongé dans les données et la stratégie, on le trouve généralement sur son vélo, dans la cuisine ou en train de jouer à des jeux vidéo.


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